Nous utilisons tous fréquemment de la vanille dans nos pâtisseries, et la vanille est réputée pour être la saveur la plus populaire au monde. Mais beaucoup d’entre nous qui utilisent la vanille en savent peu, sauf qu’elle sent bon et a bon goût… et semble parfois outrageusement chère pour une si petite bouteille. Heureusement, un peu va long chemin. Il existe plusieurs bouteilles d’extrait de vanille, mais le plus souvent, c’est la vanille de Madagascar et du Mexique (la vraie) qui sont les plus utilisées. Voici les informations à connaître avant d’acheter de la vanille.

Quelle est la différence entre les trois différentes « origines » de vanille disponibles ?

  • Bourbon : Cela ne signifie pas que la vanille contient du whisky – cela fait référence à l’île de Bourbon, maintenant connue sous le nom de Réunion. La vanille Bourbon est aujourd’hui majoritairement cultivée sur l’île de Madagascar, la plus grande région productrice de vanille au monde. La vanille Bourbon est la plus forte et la plus savoureuse de toutes les vanilles et vous offre le meilleur rapport qualité-prix. On utilise la vanille Bourbon ou la vanille de madagascar pour la cuisson, car sa saveur affirmée ne se perd pas à la cuisson.
  • Tahiti : la vanille de Tahiti a gagné en popularité il y a une décennie ; son coût plus élevé a peut-être attisé sa renommée. La vanille de Tahiti a une saveur délicate plus subtile que les autres vanilles. C’est très floral avec des notes tropicales. On en fait usage dans les salades de fruits ou les desserts parfumés aux fruits tropicaux, car la cuisson avec elle semble un gaspillage de sa saveur subtile. La vanille de Tahiti était autrefois beaucoup plus chère que le Bourbon, mais les récents événements socio-politiques et économiques ont quelque peu égalisé les prix. Les gousses de vanille de Tahiti sont plus dodues que les autres, bien que cela ne signifie pas nécessairement qu’elles ont plus de saveur ou qu’elles ont un meilleur rapport qualité-prix. Ils sont juste naturellement plus humides.
  • Mexique : Si vous pensez que cette bouteille d’un quart que vous avez achetée au Mexique pour 1 dollar était une bonne affaire, détrompez-vous. La vraie vanille mexicaine est peut-être la meilleure au monde, et le prix de la vanille mexicaine pure est similaire à celui des autres extraits de vanille pure. Les lois sur l’étiquetage au Mexique diffèrent de celles d’autres pays, de sorte que cette bouteille géante de « Pure Mexican Vanilla » que vous avez achetée à la boutique touristique est probablement un produit synthétique et contient de la coumarine, une substance interdite aux États-Unis par la FDA, car il y a des inquiétudes. sur la toxicité, comme les fèves tonka. 

Pourquoi la vanille est-elle si chère ?

Vous avez peut-être remarqué des fluctuations folles des prix de la vanille au cours des dernières années. Les troubles politiques et la dépendance commerciale à l’égard de la vanille pure ont accru la demande et augmenté les prix dans le monde entier. La culture de la vanille est également la plus exigeante en main-d’œuvre de toutes les cultures vivrières. Chaque tige d’orchidée peut mettre deux à trois ans pour produire sa première fleur, qui doit être pollinisée à la main. Le processus ne peut pas être fait par machine. Une fois pollinisées, les fèves sont marquées (pour éviter le vol), récoltées, séchées et séchées à l’air pendant jusqu’à un mois : période pendant laquelle elles sont enroulées et stockées chaque soir pour éviter la condensation et le vol. La culture de la vanille est une entreprise dangereuse. Parce que cette précieuse récolte est cultivée dans des pays pauvres, le pillage, le vol et la violence sont malheureusement courants. 

Et si on conservait les gousses de vanille ?

Les gousses de vanille doivent être humides, jamais cassantes, lorsque vous les achetez. Pour garder les gousses de vanille humides et dodues, conservez-les dans des sacs hermétiques dans un endroit frais et sombre – pas au réfrigérateur, car l’humidité peut les faire moisir. Une fois utilisées, vous pouvez rincer et éponger les gousses de vanille sèches, et les conserver dans un pot de rhum, de vodka ou de whisky. Ils peuvent être réutilisés pour infuser ou pocher des fruits, car ils contiennent encore beaucoup de leur précieuse saveur. Les gousses de vanille bien séchées peuvent être enterrées et stockées dans un récipient de sucre pendant quelques semaines pour fabriquer du sucre vanillé, qui peut être utilisé à la place du sucre ordinaire dans des choses comme la crème fouettée. Ou ils peuvent être broyés avec du sel de mer feuilleté pour faire du sel vanillé, qui est agréablement saupoudré délicatement sur une tarte au chocolat ou un autre dessert.